这里是山西:五岳之一话恒山

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    恒山,亦称“太恒山”,又名“元岳”“紫岳”,汉代改称“常山”。据史书记载,4000多年前舜帝北巡,见恒山奇峰耸立,山势巍峨,遂封为北岳,它与东岳泰山、西岳华山、南岳衡山、中岳嵩山并称五岳,齐名天下。

 
  恒山东跨河北,南屏三晋,西衔雁门,北临燕云,108峰延绵数百里,奔腾起伏,横亘塞上。主峰坐落在浑源县城南4公里处,海拔2017米,叠嶂拔峙,气势雄伟,号称“人天北柱”“绝塞名山”。自古名扬天下,一直是我国北方著名的游览胜地,历代帝王多曾来此祭祀。秦始皇二十年(前226),秦始皇东游海上,路经恒山观其景;西汉太初三年(前102),汉武帝东游泰山后到常山(即恒山)祭祀埋玉;清康熙皇帝祭祀恒山亲书“化垂悠久”四个大字,其木匾至今悬挂在恒山庙的大殿上。
 
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  主峰东面的天峰岭,西面的翠屏峰,双峰对峙,争高斗峭,溪水中流。青天线,形成了自然的天险门户,为南北交通的喉塞。古代诗人曾有“天地有五岳,恒山居其北。岩峦叠万重,鬼怪浩难测”的诗句。明代地理学家、大旅行家徐霞客在游恒山的日记中写道:“伊阙双峙,武夷九曲,俱不足比拟也。”足见北岳恒山的险峻和雄伟气魄。常言道:“名山僧多占”,唯北岳恒山以其关隘、险峰之众的特殊地理位置,为历代兵家必争之地。北魏道武帝曾发兵数万在恒山劈崖凿道,作为进退中原的门户;宋朝杨家将镇守雁门关,在恒山屯兵把守,据为抗辽要地,至今还流传着穆桂英大战洪州的故事。抗日战争时期,八路军将领王震、杨成武等率部到恒山开辟抗日根据地,为抗日战争的胜利作出了重大贡献。
 
  恒山地险山雄,风景秀丽,荟萃了历代众多的文物古迹。西汉初在恒山主峰上始建寺庙,北魏太延元年(435)又建恒庙,后经隋、唐、五代、宋、辽、金、元、明、清各代毁而复修多次。山上寺庙、亭台楼阁36处,庙宇82间,故有“三寺四祠七宫八洞九亭十二庙”之说。不少殿宇、亭阁和楼台,背崖临谷,巧为构筑雄视南天的恒宗殿,负崖高耸;隐入幽处的北岳寝宫,嵌入石窟;上应北斗的魁星阁,独立险峰;下临深渊的三清殿,巧建绝壁。诸景中,有的以山水之秀而迷人,有的因洞窟之幽而醉客,有的以传说之美而动情,有的因建造之险而称奇,贯以恒山十八胜景而著称。
 
  据《尚书》记载,“北岳”之称先于“恒山”之名,舜帝巡狩四方,东至“岱宗”,南至“南岱”,西至“西岱”,北至“北岳”。现在闻名天下的五岳当时只有四岳,以四岳代表四方。“岳”者,山之高大者也。北方之山因其地势高、山势更高,故统称之为“北岳”。把恒山尊为北岳之名始见于《周礼》和《尔雅》。《周礼·大宗伯》中,有“以血祭祭社稷,五祀五岳”的礼仪,这是第一次出现五岳的概念。在《尔雅·释山》中,第一次完整地解释了《周礼·大宗伯》中所述的“五岳”:“泰山为东岳,华山为西岳,衡山为南岳,恒山为北岳,嵩山为中岳。”此后,大禹登恒宗而得灵宝;周成王狩岳会诸侯;秦始皇路经观风光;汉武帝亲临主祭祀;北魏太武帝五登北岳;隋炀帝二祀恒山神;唐太宗撰文称颂,宋太祖顶礼致祀。到明清两代,差不多所有皇帝都遣大臣赴恒山御祭。
 
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  恒山地带,属于中温带大陆性气候,四季分明。春季干旱多风,夏季雨量集中,秋季凉爽,冬季寒冷、少雪而又漫长。气温的日较差和年较差较大,古人所吟“雁门关外野人家,早穿皮袄午穿纱”的诗句就生动地反映了一日内气温的变化之大。春季气温最高为14.8℃,最低为-0.8℃;夏季气温最高为24.9℃,最低为11.5℃;秋季气温最高为8.5℃,最低为2℃;冬季气温最高为-1.5℃,最低为-17.5℃。年极端最低气温-37.3℃,极端最高气温35.9℃。
 
  北岳文化,不仅具有历代王朝留下的深刻的政治烙印,而且具有鲜明的宗教色彩。与其他四岳一样,恒山为我国最早的道教圣地之一,为道家“三十六小洞天”的“第五洞天”,早在汉代就出现了道教活动。恒山的佛教活动,可能也在汉代发端,最迟不会晚于北魏时期。恒山的道教和佛教,在我国宗教史上均占有重要地位。恒山成为全国尊崇的神山,远早于道教和佛教的传入,后又被道家封为神,被唐、宋、元几代王朝奉为帝王。北岳恒山之神千古受尊,香火不绝,在恒山宗教发展中,始终是北岳恒山之神独尊,不仅佛、道信士推崇它,儒家人士推崇它,当时所有的老百姓都信奉它,有着广大的信众。儒释道三教互补、三教融合是五岳宗教和许多宗教名山共同的特点,这也是中国宗教发展过程中形成的一种趋势,但这宗教融合多体现在教义上,即宗教理论上。而在恒山则直接体现在寺庙设置和供奉教主上,其具体体现是在著名的悬空寺内直接设有佛道儒“三教合一”的三教殿。类似于悬空寺三教殿的庙宇殿堂在恒山一带还有多处。
 
  狭义的恒山仅指浑源县城南4公里的一段山岭。恒山主峰位于浑源县之腹心地位。清顺治《恒岳志》记载:“恒山:自州南十里入磁峡,又五里至岳庙山门,又十里陟山巅。巅高入天际,松桧蔽云,风声若涛,群山罗列,拥卫若众星拱极。”此即恒山主峰天峰岭,海拔2016.1米,山势雄峻,凌峰秀立,被称为“人北天柱”“绝塞名山”。
 
  天峰岭由5座山峰组成。中峰,即玄岳峰,又名恒宗,为恒山极顶,峰阳有北岳主庙恒宗殿。东峰,又紫微峰,位于玄岳峰东,与玄岳峰比肩,峰阴石窟有五岳宫。南峰,名飞石峰,像一道丹壁,屏立在玄岳峰南,有飞石窟。北峰,名香炉峰,似一柱高香立于玄岳峰北。西峰,即翠屏峰,与玄岳峰隔瓷窑峡东西相望。两峰之间,形成一道陡崖紧束的万丈峡谷,成为恒山的天然大门,同时也成为了千秋万代控南制北的绝塞天险。有名的“恒山十八景”集中在两峰一峡之间。恒山十八景为:磁峡烟雨,云阁虹桥,云路春晓,虎口悬松,果老仙迹,危岩夕照,断崖啼鸟,幽窟飞石,龙泉甘苦,茅窟烟火,金鸡报晓,玉羊游云,紫峪云花,石洞流云,脂图文锦,仙府醉月,弈台鸣琴,岳顶松风。
 
  在紫微峰东,还有一座凸起的山峰,名白云峰;在玄岳峰北,有双峰若乳,名玉华峰。五峰再加上这二峰,七座山峰的布局天设地造组成天上北斗七星的形状,紫微、白云、飞石、玄岳四峰组成方形之斗,香炉、玉华、翠屏三峰组成弓形斗柄。因此,恒山主峰又有七星峰之称:天上北斗,地上北岳,七星七峰,天地相照。